Los peligros que representa el “tráfico” espacial para la Tierra

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El panorama en el espacio es cada vez más problemático, ya que el número de satélites activos en órbita terrestre ha aumentado significativamente de 1.000 en 2009 a casi 7.000 en la actualidad.

La basura espacial equivale a toda la estructura metálica de la Torre Eiffel (Getty)La basura espacial equivale a toda la estructura metálica de la Torre Eiffel (Getty)

En febrero de 2009, a unos 800 kilómetros sobre Siberia, amenazaba una catástrofe. El satélite ruso Cosmos-2251 estaba en curso de colisión con un satélite de comunicaciones operado por la empresa estadounidense Iridium.. Este fue el resultado del aumento del tráfico espacial que representa una amenaza para la Tierra. Los dos objetos, cuyas trayectorias orbitales formaban una X gigante sobre el planeta, estaban más cerca de colisionar.

Debido a la violenta colisión, los satélites se hicieron añicos en miles de fragmentos. Los dos objetos viajaron a una velocidad relativa de más de 35.000 kilómetros por hora.

Este incidente, que pasó desapercibido, dejó un legado duradero. Desde entonces, los restos del choque Cosmos-Iridium han planteado riesgos de colisión para otros satélites. Durante décadas, países y empresas han lanzado satélites, los han dejado en órbita mucho después de que ya no se podían utilizar y han abandonado cohetes gastados y fragmentos de otros accidentes pasados.

En la órbita terrestre baja, donde los satélites están más cerca de la Tierra, la acumulación de desechos espaciales presenta un riesgo de colisión.y miles de satélites activos deben evitar los escombros tanto como otros satélites, revela un artículo en Coda Story escrito por Sarah Scholes.

La situación empeorará con el aumento de la actividad espacial. Recientemente, naves espaciales indias y rusas intentaron aterrizar en la Luna, lo que presagia una nueva carrera espacial y la posibilidad de generar más basura espacial.

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FOTO DE ARCHIVO: Un cohete SpaceX Falcon 9 despega con 53 satélites de Internet Starlink, desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, EE.UU.  18 de mayo de 2022. REUTERS/Joe Skipper/ArchivoFOTO DE ARCHIVO: Un cohete SpaceX Falcon 9 despega con 53 satélites de Internet Starlink, desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, EE.UU. 18 de mayo de 2022. REUTERS/Joe Skipper/Archivo

Las colisiones espaciales aumentarán a medida que se intensifique el tráfico de satélites y naves espaciales activos. El panorama en el espacio es cada vez más problemático, ya que el número de satélites activos en órbita terrestre ha aumentado significativamente de 1.000 en 2009 a casi 7.000 en la actualidad.

Los riesgos de colisión de un satélite en el espacio generaría caos en el planeta. Por ejemplo, si hay un desastre con los satélites GPS, no habría sistemas de navegación y los aviones, drones e incluso algunas armas como los misiles quedarían desorientados. También crearía un caos para los miles de barcos transatlánticos que lo utilizan para navegar de manera más eficiente. Además, una interrupción del GPS colapsaría otras industrias vitales.

Todo ello sin considerar lo que podría pasar si los satélites de comunicaciones dejaran de funcionar, lo que provocaría un caos en el tráfico aéreo y marítimo, y afectaría también a actividades militares o zonas de conflicto donde las personas se encuentran aisladas. Además, se perderían datos clave para la previsión meteorológica, lo que dificultaría advertir sobre fenómenos naturales como los huracanes. También dificultaría la recopilación de información para la lucha contra el cambio climático, o para otras actividades como la agricultura, la minería o la pesca ilegal.

Tras la colisión de los satélites ruso y americano, Estados Unidos inició una campaña para evitar que hechos como este volvieran a ocurrir, que incluía la cooperación con gobiernos extranjeros.. Actualmente sólo existe un marco normativo en el ámbito de la “gestión del tráfico espacial”.

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SpaceX, conocida por su red de satélites Starlink, ha evitado hasta ahora colisiones importantes gracias a su capacidad para maniobrar sus satélites lejos de peligros potenciales. Sin embargo, ha estado involucrado en muchas alertas cercanas, conocidas como “alertas de conjunción”.

Actualmente, con 4.000 satélites en funcionamiento, las ambiciones de SpaceX están lejos de haberse cumplido. El plan inicial contempla el despliegue de 12.000 satélites, con una posible constelación final de 42.000. Estos satélites proporcionan servicios esenciales de comunicación e Internet, especialmente en regiones remotas y zonas de conflicto, aunque de forma intermitente.

Un trozo de satélite que apareció en una playa de Australia.  ReutersUn trozo de satélite que apareció en una playa de Australia. Reuters

A medida que SpaceX lanza más satélites Starlink, se enfrenta a un escenario difícil. Las estimaciones indican que una vez que el lote inicial esté completamente implementado, La empresa podría estar implicada en hasta el 90% de todos los avisos de colisión..

El dilema radica en ampliar la infraestructura satelital para mejorar las conexiones terrestres, poniendo en riesgo esas mismas conexiones. Para mitigar este riesgo, puede ser necesario establecer marcos regulatorios y de coordinación internacional para garantizar que las constelaciones de satélites coexistan armoniosamente sin poner en peligro los servicios esenciales.

En octubre de 2022, la Estación Espacial Internacional (ISS) se vio obligada a tomar medidas evasivas para evitar un trozo de desechos espaciales de un satélite ruso que fue destruido por una prueba de misil antisatélite ampliamente condenada en 2021.

En noviembre de 2021, los astronautas de la ISS se vieron obligados a refugiarse en sus naves espaciales de transporte cuando la estación espacial pasó incómodamente cerca de materiales no utilizados. Además, la ISS tuvo que disparar sus propulsores para alejarse del satélite de imágenes de la Tierra.

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En esta situación, un grupo de científicos preguntó un tratado legalmente vinculante para garantizar que la órbita de la Tierra no sufra daños irreparables por la futura expansión de la industria espacial mundial.

En un artículo publicado en la revista Science, un grupo internacional de expertos en tecnología satelital y contaminación plástica de los océanos afirma que esto demuestra la urgente necesidad de un consenso global sobre la mejor manera de gobernar la órbita de la Tierra.

Esto ocurre la misma semana en que casi 200 países acordaron un tratado para proteger alta mar, después de un proceso que duró 20 años. Los expertos creen que la sociedad debería aprovechar las lecciones aprendidas de este tratado que involucra a los océanos, para otro que proteja el espacio.

La situación es tan apremiante que las estimaciones del crecimiento de la industria aeroespacial son exponenciales. Se espera que el número de satélites en órbita aumente de los 7.000 actuales a más de 60.000 en 2030. y las estimaciones sugieren que ya hay más de 100 billones de fragmentos de viejos satélites sin seguimiento orbitando el planeta, como advierten los científicos en un artículo publicado ayer en la revista Science.

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Source: frv.edu.vn

Madhuri Shetty
Manoj Gadtaula

Manoj Gadtaula is a young Indian man from Mangalore who is constantly on the lookout for new things and loves to explore. Madhuri has a great passion for helping others and motivating people. She researched the careers, biographies, lifestyles, and net worths of celebrities..

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