La apasionante historia del árbitro que dejó atrás su vida en Corea del Sur para convertirse en el primer árbitro no estadounidense de la NBA

Manoj enjoy

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Intae Hwang entrenó en su país y le fue bien, pero como todo jugador quería estar entre los mejores. Por eso mudó a su familia a Nueva Jersey en 2020 y tuvo su recompensa en 2023.

Intae Hwang ha tenido amplia experiencia en su país y a nivel FIBA ​​(Foto de Michael Reaves/Getty Images)Intae Hwang ha tenido amplia experiencia en su país y a nivel FIBA ​​(Foto de Michael Reaves/Getty Images)

Tenía 13 años cuando se cansó de esperar su turno para jugar al fútbol en la escuela secundaria a la que asistía en Masan. Corea del Sur, y decidió probar suerte en un cañón de baloncesto que estaba vacío en un rincón del campo deportivo del colegio. Así empezó a jugarlo en una época en la que aún no habían llegado los partidos de La Liga a su país. NBA y todavía faltaban cuatro años para que se creara la liga nacional coreana. Seis años después tuvo un segundo encuentro que marcaría definitivamente su destino, cuando un estudiante de último año de la Universidad de Estudios Extranjeros de Busan (Busan University of Foreign Studies) se sometió a una prueba reglamentaria improvisada y lo dejó en ridículo. Era un árbitro aficionado y Intae Hwang Lo pasó tan mal que al cabo de unas semanas se estudió el reglamento y luego le acabó picando el gusanillo de la dirección.

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Esos dos momentos fueron la semilla plantada, que, con el tiempo, dio frutos. Hoy ese adolescente es el primer entrenamiento de jueces no estadounidenses en la NBA. Por supuesto, para eso tuvo que recorrer un largo camino, con varios obstáculos, pero eso pudo ser posible gracias a la determinación y ambición del protagonista, reflejada en aquel día de 2020 en el que dejó todo en su país para continuar con su sueño. . Un sueño de pocos…

No fue fácil para Hwang, quien primero tuvo que lidiar con la preferencia de sus padres, quienes le pedían que practicara otro deporte, no el baloncesto. Pero él, tan apasionado como disciplinado, pidió paciencia. La jugó todo lo que pudo y luego empezó en el arbitraje, desde muy abajo, hasta llegar a la Liga de Corea (KBL) y de ahí dio el salto a pitar en torneos FIBA. Dirigió el Mundial de 2019 y su gran momento llegó en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016, donde llamó la atención de los directivos de árbitros de la NBA cuando pitó en la final femenina.

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esencialmente de Monty McCutchen, un ex juez de larga trayectoria en la NBA, que hoy es el responsable de desarrollo y formación de árbitros de la NBA. McCutchen, al ver la diversidad de jugadores que han llegado a la NBA a lo largo de las décadas, pensó “¿por qué no empezamos a añadir árbitros internacionales?” Pero, por supuesto, para que esto suceda no hay que dar pasos fáciles, al menos por ahora.

McCutchen decidió pagarle un salario a Hwang, pero no le garantizó un trabajo de tiempo completo. Sin embargo, el coreano tomó la decisión de mudarse a 11.000 kilómetros de su casa. Era enero de 2020 cuando mudó a su esposa, Heejung Kang, y sus dos hijos a Fort Lee, Nueva Jersey, para poder aceptar esa invitación al Programa de Desarrollo de Árbitros de la NBA, que capacita a árbitros de la NBA, la WNBA y la G League. Como parte del proceso, tuvo que pasar por clases de instrucción y sesiones de revisión de videos mientras realizaba juegos pro-am en un gimnasio de Secaucus YMCA. En aquellos días nada era fácil. El mundo vivía una pandemia y en medio de esa época, de extrema preocupación y el choque cultural de los países cambiantes, él también tuvo que sacar una visa de trabajo para quedarse en Estados Unidos.

Intae Hwang, en acciónIntae Hwang, en acción

“No todo el mundo quiere soñar en grande”Monty McCutchen lo resumió en un artículo del Washington Post. Y luego agregó: “Afortunadamente Intae estuvo dispuesto a arriesgarse por el arbitraje y por la felicidad colectiva de su familia. “Tuvo el coraje de pensar que podía lograr grandes cosas”. Las palabras de Hwang hablan de perseguir un sueño, a pesar de algunas dificultades. “Si algún árbitro en el mundo recibe una carta de la NBA, decidirá venir sin siquiera leerla. Ni siquiera lo dudé”, dijo, primero.

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Otra parte de la explicación tiene que ver con la pasión por lo que hace. “El arbitraje es una especie de adicción”, admitió Hwang, que ha experimentado las típicas idas y venidas de una profesión un tanto ingrata. “Me puse mal después de algunos juegos. La gente me gritaba, me insultaba… Incluso olvidé algunas reglas durante un juego. Fue terrible. Quería mejorar cada vez más. Quiero ser perfecto, pero con el tiempo “Aprendí que los jueces no podemos ser perfectos. Sólo podemos ser grandes”, comentó.

En ello tuvo mucho que ver la famosa moderación oriental, ya que estaba relacionada con otro deporte que practicaba, el taekwondo. Hwang dice que mira videos de juegos al menos cinco veces, se preocupa por las pautas y se adhiere a una estricta rutina el día del juego que incluye estiramientos, entrenamiento con pesas, ejercicios cardiovasculares y reuniones con sus compañeros árbitros.

Esa dedicación a su oficio ayudó a Hwang a completar el programa de tres años en 18 meses y le valió un trabajo como árbitro de juegos en la G League, la competencia de desarrollo de la NBA, durante las últimas dos temporadas. De los 61 árbitros de la G-League la temporada pasada, Hwang fue uno de los ocho designados fuera del personal, una designación que le permitió trabajar en un número selecto de partidos de pretemporada y temporada regular de la NBA. Ahora, directamente, la NBA ha decidido cubrir una vacante en este grupo de primerísimo nivel al que pertenece Hwang y le ha nombrado árbitro a tiempo completo para la temporada 2023-24.

Cuando llegó al programa, Hwang tenía mucha más experiencia en juegos que todos sus compañeros, habiendo convocado tantos partidos en su país y torneos internacionales, pero tenía claro que eso no era lo único. Tuvo que adaptarse, cerrar brechas culturales. Sus instructores de la NBA enfatizaron la necesidad de establecer buenas relaciones con compañeros y jugadores. Hwang siguió su forma de pensar y disciplina para tomar notas mentales sobre las familias de sus colegas para conversar durante las comidas. Habla cinco idiomas (coreano, inglés y algo de chino, japonés y turco), pero elige sus palabras con cuidado para evitar errores o malas comunicaciones. “El idioma y la cultura son un shock. Sería lo mismo si fuéramos a Corea del Sur. Intae ha hecho un trabajo increíble al asimilarse a nuestra cultura del baloncesto”, elogió McCutchen.

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Intae Hwang, en el partido entre Charlotte Hornets y Washington Wizards (Foto de Jared C. Tilton/Getty Images)Intae Hwang, en el partido entre Charlotte Hornets y Washington Wizards (Foto de Jared C. Tilton/Getty Images)

La adaptación social se produjo de forma paulatina, como ocurrió con sus hijos. Hwang los invitó a uno de sus partidos de pretemporada y experimentaron la atmósfera allí. “Árbitros, sois unos asquerosos”, gritaba la multitud y, sin saber lo que decían, se sumaron a los cánticos.. Hwang los vio y no pudo contener la risa.

Siempre, especialmente en los más difíciles, Intae recuerda sus raíces y cómo se aferra a quienes marcaron su camino. Recuerda “la ética de trabajo y la paciencia” de su padre, Jungik Hwang, un pequeño empresario jubilado. Y de su madre, Jaeryeun Jung, ama de casa, la importancia de la buena comida, “clave para inspirar sentimientos cálidos”.

La imparcialidad absoluta es otro de sus valores, que cuida cada detalle, como negarse a nombrar su equipo coreano favorito, una leyenda de la NBA que le marcó, un árbitro de referencia e incluso la comparación entre las reglas de la NBA y la FIBA, por miedo a expresarse. una preferencia que podría dañar las relaciones con entrenadores o jugadores.

Tampoco quiere que lo vean como alguien especial. O como pionero del arbitraje extranjero en la NBA: “No soy una estrella de nada, sólo un árbitro. “Actor volador en un hermoso deporte”.

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Source: frv.edu.vn

Madhuri Shetty
Manoj Gadtaula

Manoj Gadtaula is a young Indian man from Mangalore who is constantly on the lookout for new things and loves to explore. Madhuri has a great passion for helping others and motivating people. She researched the careers, biographies, lifestyles, and net worths of celebrities..

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